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致命性高温、高湿来袭 研究:极端天气频率与强度持续增加
2020-06-09 浏览:1562人
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一项发表于《科学进展》期刊的研究显示,全球暖化的最糟状况正在发生,极端潮湿和高温将可能威胁人类的生存。


湿热比干热更危险,因为会影响人体自然的体温调节系统——流汗。


科学家们在亚洲、非洲、澳大利亚、南美和北美的部分地区,包括美国墨西哥湾沿岸的几个热点,发现数千件前所未见的致命极端天气事件。根据这份新研究,1979年至2017年期间,潜在致命的高湿高温事件数量增加了一倍,而且频率和强度都在增加。


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1979年至2017年期间,潜在致命的高湿高温事件数量增加了一倍。照片来源:Giuliano Maiolini(CC BY 2.0)


超过人类生存理论极限的高温高湿 在波斯湾沿岸发生了14次以上


在美国,从德州东部到佛罗里达州潘汉德尔(Florida Panhandle)的东南沿海发生数十次这种极端气候事件,其中纽奥良和密西西比州比洛克西受创最严重。


不意外地,高温高湿天气事件多集中内海、海湾和海峡沿岸的海岸线上,这些地方蒸发的海水让热空气中充满水气。在更远些的内陆,充满湿气的季风或大面积的农作物灌溉似乎也有类似的的作用。


最极端的事件发生在波斯湾沿岸,超过人类生存理论极限的高温高湿发生了14次以上。卡达首都多哈将于2022年举行世界杯,而多哈也数次发生这些短暂但可能致命的天气事件。


这个不祥的发现令科学家大感意外,因为先前的研究预测,这种极端天气事件将在本世纪稍晚发生,主要发生在热带和亚热带部分湿度原本就高的地区。


研究主要作者、哥伦比亚大学拉蒙特·多尔蒂地球观测站科学家科林·雷蒙德说:“过去的研究预测,这些天气事件将在几十年后发生,但看来现在已经出现了。这些天气事件持续的时间将拉长,影响范围将与全球暖化直接相关。”


过去的研究使用大范围内每数个小时的平均温度和湿度,而哥伦比亚研究小组则分析了来自7877个独立气象站的每小时资料,更能够确定短暂、地区性的事件。


人类无法在湿球温度35℃以上生存 却曾在沙特阿拉伯等部分区域出现


在干燥条件下,人体会透过汗水蒸发散热。湿度会影响蒸发状况,在极端条件下甚至会完全停止蒸发。如果人体核心温度过高,器官会在几小时内迅速衰竭致死。


气象学家用“湿球”测量温度/湿度的影响,又称为“酷热指数”或“体感温度”。


一旦湿球达到32℃,即使是最强壮、适应能力最好的人也无法进行散步等日常户外活动,大多数人在这之前就会开始挣扎。理论上,人类无法在湿球温度35℃以上生存。根据该研究,沙特阿拉伯、卡达和阿拉伯联合大公国的部分区域就曾出现过这个温度。


印度、孟加拉国、巴基斯坦、澳大利亚西北部以及红海和墨西哥湾沿岸,高温高湿事件不那么极端,但更频繁出现。


共同作者拉德利·霍顿(Radley Horton)说,空调或许有助于减轻对美国和卡达等富裕国家的影响,但长时间必须待在室内可能会造成毁灭性的经济后果。在农业为主的贫穷高风险国家,大多数人也没有选择空调的余地。


美国忧思科学家联盟的气候学家克里斯蒂娜·达尔(Kristina Dahl)表示,新研究显示世界各地许多社群已经逼近极限了。


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